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2009年8月1日 星期六

2009是飢餓年:全球有10億人口正在挨餓(兩岸犇報編譯組)

儘管在多年前,西方國家就曾誓言要將全球的飢餓人口減少一半,然而2009年糧食短缺的人口卻將攀爬到歷史的新高點。

Geoffrey Lean


當國際金融危機加劇之後,聯合國在去年底向新聞界宣告:2009年全球將有超過10億人面臨飢餓的威脅,這是人類史上的頭一遭。

漲也挨餓、跌也挨餓

儘管世界糧食持續豐收並創下史上第二高的紀錄,但是面對飢餓威脅的人口仍然會持續的攀升,原因在於人們窮得買不起生產出來的糧食。

數十年來減少飢餓的進展突然逆轉,嚴重的打擊了八年前各國領袖的承諾,他們信誓旦旦地要在2015年前將全球飢餓人口減半。富裕國家並沒有信守承諾,提供援助第三世界國家農業發展的資金;金融危機使發展中國家的信貸斷絕,逼使這些國家的人民更加貧困,自2009年1月起,糧食援助開始面臨枯竭。

「發展慈善機構」最近呼籲美國總統當選人歐巴馬,將日趨升級的糧食危機列為施政的首要目標。根據「糧食與農業組織」(FAO)對這一波危機的調查,全世界現在大約有9億6300多萬人處於營養不良的狀態,同時聯合國也預測,隨著全球經濟的衰退,糧食危機會更加惡化。「世界糧食與農業組織」的發言人警告說:「 毫無疑問的,這些數據在2009年將會持續地增長,我們所關注的是涉及10億人口的大事」。世界農糧組織也擔憂,在未來的幾年內這些統計數字將會持續升高,直接挑戰世界主要國家領袖在2000年9月特別高峰會議中的承諾他們揚言要在2015年以前將全球飢餓人口從1990年的基數減少一半。

飢餓人口減半的承諾

事實上,在峰會之後的幾年內,這個目標看起來似乎可以達成。從1990年到2005年間,即使世界人口增長了12億人,營養不良人口的數字或多或少都還維持在8億至8億5000萬人之間,也就是說,雖然人口快速地增長,但飢餓人口的比例卻在穩定地下降。包括加納、祕魯、墨西哥、智利、牙買加和哥斯大黎加在內的幾個國家,實際上已經超前達到了預定的目標,同時其他的國家如埃塞俄比亞、尼加拉瓜和莫桑比克也可望達到預期的目標。從25個發展中國家看來,在預定日期之前,似乎能夠在饑餓人口的絕對數字上減半,而不僅只是在人口比例上的相對減半。

但是形勢在過去三年中卻突然逆轉,隨著數十年來首度出現飢餓人口急速的增長,有另外的1億1500萬人面臨著糧食短缺。這一切都發生在景氣緊俏和農業持續豐收的同時,一份「糧食與農業組織」的最新報告顯示,隨著糧食作物在2007年增長了6%的腳步,2008年糧產也增加了5.4%,達到22億4100萬噸,遠遠超過了人口增長的速度。在過去一段時間,即便是食物短缺,飢餓人口並沒有明顯的增長;現在即便是糧食作物充沛,人們卻沒有能力購買,其原因在於,過高的糧食價格使得貧窮人口被排斥在市場之外。

窮人被排斥在市場之外

直到2008年夏天為止,小麥和玉米的價格連續12個月上漲了兩倍,而稻米的價格更是上漲超過了三倍。「糧食與農業組織」指出,這一部分歸咎於過去一年,超過1億噸的糧食被提供作為替代汽車用油的生物性燃料的成長,一個4米立方 (4x4's)的油槽所需要的農作物,足夠提供一個窮人一年的所需。這個組織同時也將農作物價格上漲的原因歸咎於投機炒作、人口成長、糧食庫存量創記錄地萎縮,以及發展中國家如中國、印度對肉類消費的增長,導致穀物被用來餵養家畜。

從2008年夏天開始,由於農作物的豐收擴大了糧食供給,而不斷加劇的金融危機卻削弱了購買力,以致於糧食的國際價格急遽下跌。但是「糧食與農業組織」的報告卻指出,低糧價並沒有減緩飢餓的危機,反而是各國財政上的動亂讓問題變得更加嚴重。這份報告還說,發展中國家並未從全球糧食價格的下跌中得到好處,因為國際糧食價格是以美元計算,而他們的貨幣卻對美元貶值,導致國內的糧食供應仍然缺乏,並且無法穩定當地的市場價格。

誰是糧食危機的獲利者

事實上,在第三世界國家並沒有在過去兩年來的糧食增產中得到好處,當巨大的化肥和生技公司獲得高額利潤時,農民卻負擔不起昂貴的肥料與種子。現在,富裕國家的經濟面臨蕭條,減少從發展中國家進口民生必需品與貨物,促使這些國家收入下降,失業與貧窮人口增加。同時,西方國家失業的人數增大,使得來自第三世界的移民失去工作,不再有能力從他們的薪水中存下錢來匯回自己的老家。所以,只有收入的提高才是他們脫離貧窮的關鍵。「糧食與農業組織」補充說,真正嚴重的是,第三世界的農民用來購買的種子、燃料、農業化肥和增加產能所需的信用貸款正面臨枯竭。

目前援助正在急劇地減少,稍早以前,聯合國糧食援助機構「世界糧食計劃」宣稱,他們糧食供應即將用盡,除非即刻接受更多的援助,否則他們從2009年1月開始只能限量供應給如海地、蘇丹與孟加拉等急需援助的國家,並且在3月以前耗盡所有的糧食庫存。

在2007年6月一個特別高峰會上,富裕國家的政府曾信誓旦旦將提供123億美元來處理糧食危機,但迄今為止卻僅僅移交了10億美元,與此同時,他們卻手忙腳亂的提撥數以兆計的美元融資去挽救那些經營不善的銀行。

救銀行重要 對抗飢餓也很重要

「克服金融危機是重要的」,世界糧農組織在報告的結論中說,「但是兌現那些數十億美元的承諾來對抗飢餓,也很重要。」同時,「農糧組織」的官員 Jacques Diouf 警告說:「除非政治上的意願與捐助者的誓言轉變為迫切而實際的行動,否則將有數以百萬計的人們因此落入貧窮的深淵。」世界糧食計畫的執行官員 Josette Sheeran 補充道:「當我們正在擔憂華爾街和那些高級街道時,我們也應該注意到那些生活在沒有街道的人們的需要。」她要求富裕國的政府將提供給各國企業救助金的1%,匯集在一起以對抗飢餓。

當飢餓的數字超過10億人口時,標誌著最壞的情況已經來臨。正如「糧農組織」的報告表明:因為食物價格的下跌,導致歐洲和北美的農民在下一年收穫前將減產;同樣的情況也可能發生在第三世界,因為農業信貸的匱乏阻止了當地的農民購買種子跟化肥。所以下一年的收穫期,即便氣候良好,仍然要擔憂糧食作物產量減少。事實上,良好的季節不太可能維持長久,即便是在短暫的時期內也如此。從中到長期來看,預期將有氣候的改變使農業收成顯著地變壞。Diouf先生預估,如果世界不採取緊急行動保持全球暖化在2C(35.6°F)以下,新出現的國際問題將是,「全球的糧食生產潛能,將會預期性地嚴重縮減」,而非洲、亞洲和拉丁美洲將伴隨著40%的糧食生產衰退。

資料來源:http://www.independent.co.uk/

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