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2012年5月31日 星期四

【犇報‧第39期】【局外人札記】 2012.06


玉米成熟的季節

葉芸芸

美國可直接食用的甜玉米(sweet corn),甜玉米的澱粉度較低,甜嫩多汁,更像是蔬菜而不完全是穀物。(網路圖片)

盡管寄居北美洲已經四十年,提起價廉量大的美式快餐依然退避三舍。四分之一磅重的標準牛肉漢堡、16英吋的披薩餅、舖陳於上的乳酪厚度、蕃茄肉醬覆蓋的麵條小丘,都是吃米飯小魚小蝦長大的胃所無法承受的款待,總是敗下陣來。
幸運的是,我們首先落腳在波士頓北郊的納漢(Nahant),後來南遷到康乃狄克州的新澳(New Haven),兩個小鎮都靠大西洋岸,海鮮漁產豐富而且物美價廉。後來又發現美國玉米搭配海鮮的美味,那是經濟不寬裕的年輕時代最美好的食物。美國生產的玉米絕大部分是做為飼料用的,直接食用的只有一種稱為甜玉米(sweet corn)的品種,甜玉米的澱粉度較低,甜嫩多汁,更像是蔬菜而不完全是穀物。

­仲夏時節的週末農夫市場上,趕集的農家把當日清晨採收的沾著露水的玉米堆積在卡車上,一打兩塊美元任你挑選,有時一打12隻,有時14隻,隨著賣主剎那轉變的心情。

剝去外部層層苞衣,玉米露出晶瑩剔透排列緊密的顆粒──奶油黃色的、黃白相間的、潔白亮麗如珍珠的。玉米顆粒的美麗組合,讓你只能無言讚嘆──造物者的神奇,謙卑地感謝──育種的辛勞和智慧。

整打的玉米臥在家中最大的一口鍋裡,玉米鬚鬚墊在鍋底,不多也不少加兩杯水,大火蒸十分鐘。趁熱吃不完的和鍋底的兩杯玉米水都放進冰箱冷藏,上班的帶個兩三隻當午餐,下班的慢慢喝一口冰涼的玉米水,平順一日的焦躁。

清淡爽口的原味玉米是夏日的饗宴,假期中的小朋友殷勤地想望,夜晚睡在螢火蟲環繞的帳篷裡,早晨在沙灘上戲水尋找釣餌,在釣竿釣線之間穿梭,追逐爭上岸來的浪潮,攜泥帶水的腳毫不猶豫地跳進車廂,公路旁出現「甜玉米」的告示牌子,大人小孩一起興奮地歡呼,夏天是等待玉米成熟的季節。

等待玉米成熟的想望,隨同歲月老去,逐漸失去了純潔無邪的色澤,添上許多揮之不去的懸念。1996年,轉基因玉米(GMO)靜悄悄地出現在市場上。到了 2011年,轉基因玉米已經佔據美國市場的88%,首先是一種含有殺蟲劑基因,會釋放毒素殺死玉米根蟲的基改玉米 (Bt Corn)。另一種抗除草劑的轉基因玉米 (Agent Orange Corn) 也將在今夏上市,持有專利權的是跨國農業生技公司孟山都 (Monsanto) 信誓旦旦保證安全,越戰中受橙色落葉劑(Agent Orange)殘害的幾十萬北越人民和美國軍人,早已經被健忘症拋出腦後。

餐桌上的風險 

轉基因作物的食品安全問題,在歐盟各國引起很大的抵制,在美國甚至沒有得到太多的討論。這個還沒有經過時間檢驗的生命技術產品,越來越多的研究結果都指出轉基因食品與各種過敏症、腸道急躁、免疫系統失調的健康症狀有關,最讓人憂慮的還有不孕、流產與畸形兒等生育系統的病變。

包括歐盟、日本、中國大陸等五十個國家已經立法規定,農產品與加工食品都必須標示轉基因成份,以保障消費者選擇的權力。美國的超級市場裡,隨時陳列著超過三萬種含有各種轉基因作物的加工食品,消費者卻無法知道產品原料是否來自轉基因作物,「無知的消費者」等同於被剝奪了選擇的權力,無形中也被強迫接受了。

歐盟等國家地區的消費者,雖然被許諾了「知」的權力,能夠有所選擇,但是他們所拒絕的轉基因作物卻是畜牧養殖業的標準動物飼料,最終成為各種肉類、魚類與乳製品出現在餐桌上。亞洲人所最熟悉的豆腐和醬油,其原料──黃豆已經高達94%來自轉基因品種,除了各式各樣的加工食品都少不了的黃豆和玉米之外,美國農業部 (USDA) 所公佈的一長串名單還有90%的棉花,90%的芥子油,80% 的紅心木瓜,95%的甜菜根等等都是轉基因作物,還有定期給乳牛注射的生長激素(rBGH)也是轉基因的荷爾蒙。

寂靜的春天‧不死的草

「過去未工業化的年代,每年春天都有數以百計的鳥兒於天空翱翔,或於樹叢間鳴啼著悅耳的歌聲。然而現在因為大量使用DDT等殺蟲劑,導致鳥兒不再飛翔、鳴唱。......我們還能在春天時聽到鳥兒的歌聲嗎?」

上面是《寂靜的春天》開始的第一段文字,雷切兒‧卡森 (Rachel Carson) 在1962年出版的這本書揭露工業化所帶來的污染問題,嚴重破壞自然生態並危害人類健康。《寂靜的春天》喚醒了一代人的環保意識,DDT終於在1972 年被禁,海洋生物學家卡森女士也已經在1964年因乳癌病故。

半個世紀過去了,環保意識並沒有讓人類追求工業化的腳步緩慢下來,當年生產DDT的孟山都公司,如今不僅生產殺蟲劑,並且生產抗蟲害(含殺蟲劑基因) 的轉基因作物種子,兩者配套使用,農民只能全盤接受。

孟山都的除草劑Roundup Ready專利權已經在2000年到期,從此這種(草甘磷)除草劑就進入一個自由競爭的市場,投入生產的公司眾多價格也更為便宜,與此同時,因為出現能夠抵抗除草劑的不死的草,農民卻不得不一再提高除草劑用量。目前全球已經發現超過21種具有抗藥性的雜草,在超過一千萬英畝的田地裡漫延著,美國的喬治亞州有五十萬英畝的轉基因 (含除草劑基因) 棉花田,最後只能回到未工業化時代的方法,用人力動手拔除。這是大自然的反撲?  
 

饑餓的大豆

阿根廷曾經是世界的糧倉,盛產小麥、玉米、肉類與牛奶,足夠養活阿根廷自己還有餘糧外銷。1996年阿根廷政府允許轉基因作物種植,引入孟山都的轉基因大豆,發展單作物的工業化大農場。短短的十年,森林被砍伐,自然生態環境被破壞,多樣化農耕作物與畜牧逐漸銷聲匿跡,成千上萬的小型農場與農民的生活受到摧毀。大豆的種植如瘟疫般地蔓延,一望無際的大豆田已然是一片綠色的沙漠。

大豆的種植已經超過全國耕地的一半面積,大豆的外銷收入佔近三分之一的外匯。但是,在大豆單一種植的北方地區,高達40%的貧困人口無法維持基本生活所需,他們是世世代代依靠森林維生與自然生態和諧生活的原住民,在政府與農業開發企業的暴力下失去土地,更為悲慘的是,大農場用飛機噴灑農藥,嚴重污染土地、水源還有他們的健康,流離失所的原住民,最後只好聚居在都市邊緣的貧民窟。

全球化的跨國企業、半聾半盲的政府、貪婪的資本家和不斷擴大的貧富差距,被許諾為〈經濟奇蹟〉的基因改造大豆種籽,帶給阿根廷的土地與人民的卻是一場浩劫。

閱報小秘書

誰是孟山都?

孟山都(Monsanto)是全世界最大的跨國農業生物技術公司,生產的轉基因作物種子(GMO)佔全球市場的80%。有110年歷史的孟山都,並不是一家單純的化學農藥公司,二次大戰中參與曼哈頓計畫,負責提煉製造原子彈的苯,戰後惡名昭彰的DDT、PCB (多氯聯苯)、戴奧辛以及越戰中美軍使用的橙色落葉劑 (Agent Orange) 也是這家公司的產品。

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